submenu

Open Tuinen met Nicolas Vlaminck - 16/06/2019

Zelf groenten oogsten aan het Kerkeveld

Op zondag 16 juni kan je in Linkebeek ecologische en eetbare tuinen bezoeken. Nicolas Vlaminck neemt met zijn groententuin aan dit evenement deel.

Je kunt er tegenwoordig moeilijk naast kijken. Heel wat mensen timmeren aan de weg om onze samenleving duurzamer te maken. Dat geldt ook voor onze voedselproductie. Tot een tiental jaar geleden ging het er vrij klassiek aan toe, met hier en daar een eenzaam initiatief om biologisch te tuinieren voor eigen gebruik. Maar nu zie je talloze, meestal biologische initiatieven opstarten waar omwonenden zelf hun groenten gaan oogsten. Dat is sinds kort ook het geval aan de Kerkeveldstraat in Linkebeek. In een vorig nummer van sjoenke hadden we het al over de zelfplukplaats voor bloemen. Deze keer verkennen we de aangrenzende biotuin van Nicolas Vlaminck, waar je zelf je groenten kan oogsten. Voor een jaarabonnement van 320 euro krijg je het volledige jaar een gevarieerde keuze aan groenten. Sommige zijn al van oudsher bekend en gekweekt in onze contreien, andere zijn nieuw of zo oud dat we ze niet meer kennen.

Ervaring opdoen

Nicolas werkt enthousiast in vollegrond en in de serre om de keuze zo groot mogelijk te maken voor iedereen. ‘Ik  heb enkele jaren ervaring opgedaan als stagiair bij vzw ‘Crabe’ in Jodoigne, heb veel info opgezocht via het internet en vaak naar goede Amerikaanse podcasts geluisterd. Dat, samen met veel uren experimenterend veldwerk en enige ervaring met het leveren van groenten aan restaurants, laten me nu toe om deze weg te bewandelen’, steekt hij van wal. ‘Het is mijn bedoeling om hier vier dagen per week een tiental uur te werken, waardoor er genoeg tijd overblijft voor mijn gezin en andere dingen. Dat lukt me aardig. Enkel vakantie nemen is moeilijk, omdat de tuin  niet langer dan een paar dagen  onaangeroerd kan blijven.’

Het duurde enkele jaren voor Nicolas zijn pad had gevonden. ‘Ik heb eerst enkele jaren groenten gekweekt voor restaurants, maar er waren nogal wat taken die ik haatte, zoals de leveringen in de stad en het lange werk om al die groenten te wassen. Daar ben ik nu vanaf, zodat ik me kan concentreren op de feitelijke kweek en het zoeken naar nieuwe technieken. Dat lukt goed, want ik werk samen met de vzw Crabe en de Université Libre de Bruxelles (ULB). Het moet immers allemaal kloppen. Daarvoor is de organisatorische en wetenschappelijke ondersteuning een zegen.’

100 abonnees

Dat het zelfpluktuinproject in de smaak valt bij vele omwonenden is duidelijk. ‘Ik was stomverbaasd over de interesse die er was op mijn eerste en enige info- avond in januari dit jaar. Mijn vooropgestelde quotum van honderd abonnees was meteen bereikt. Elke volwassene betaalt 320 euro voor een volledig jaar, dat loopt van 1 april tot 31 maart. Zo heb ik een gegarandeerd inkomen waarmee ik de vele onkosten die ik moet maken kan betalen. Samen met een subsidie van de Région Bruxelloise kom ik rond,  al zal ik er niet rijk van worden, maar dat hoeft ook niet.’ Soms krijgt Nicolas hulp van enkele vrijwilligers, maar het overgrote deel van het werk doet hij zelf.  Het doet hem meteen denken aan de toekomst: ‘Mijn doel is om nog serieus uit te breiden en er één voltijdse persoon bij te nemen. Potentiële klanten zijn er genoeg als ik de wachtlijsten zie.’

Vandaag bewerkt hij in totaal ongeveer 1 hectare grond op twee locaties. Die aan de Kerkeveldstraat is ongeveer 65 are groot. ‘Met het gebruik van ongeveer 20 m3 compost en nog wat paardenmest met veel stro krijg ik alles rond om een drie- tot viertal oogsten per jaar te hebben op elk perceel. Dat zou nog kunnen verhogen, maar voorlopig is het voldoende. Het vraagt wel wat organisatie en computerwerk om alles goed te plannen en de teelten goed af te wisselen om ziekten te voorkomen. Via uitstekende binnen- en buitenlandse leveranciers geraak ik aan de meest geschikte zaden en planten, waardoor de opbrengst erg meevalt’, stelt hij tevreden.

Op de vraag of er problemen zijn met plagen is het antwoord duidelijk: ‘Enkel woelmuizen en wat lastige onkruiden als paardenstaart moet ik goed in het oog houden. Door de grond gericht te bewerken kan ik de problemen voldoende beheersen, maar ik moet er steeds alert voor zijn.’

Elke zondag krijgen alle abonnees een mail met de groenten die die week beschikbaar zijn. Die met een rode vlag mogen (nog) niet geoogst worden, die met een groene vlag in beperkte mate en die met een gele vlag à volonté. Als we er het lijstje op naslaan op www.cyclefarm.be/auto-cueillette zijn we onder de indruk …

Tekst: Herman Dierickx
Foto: Tine De Wilde
Uit sjoenke juni