submenu

Patrick Boon runt B&B in Portugal - 18/05/2020

Hopen op een goede zomer

Het leven is een komen en gaan van mensen, onder meer door verhuizingen. Patrick Boon startte zijn levensverhaal in Linkebeek en settelde zich in 2014 in Portugal. Daar baat hij samen met zijn vrouw een B&B uit. Niet simpel in coronatijden.

Patrick Boon woonde in Linkebeek  op drie verschillende adressen. Hij is geboren in de Beukenstraat, waar zijn ouders een slagerij uitbaatten, trok daarna naar de Brouwerijstraat en woonde tot slot in de Kerkstraat, waar zijn moeder het Gildenhuis openhield. Na Linkebeek belandde hij kort in Leuven, Antwerpen en Bornem, alvorens te eindigen in Gent. Na 20 jaar wonen in  de Arteveldestad, verhuisde hij samen met zijn gezin (echtgenote Hayat en kinderen Menina en Milton) in augustus 2014 naar Portugal, waar zij sinds mei 2016 gasten ontvangen in hun  Flamboyant B&B.

Patrick: ‘We wilden allang een zelfstandige zaak uitbaten. Eerst dachten we aan een eethuisje in Gent, maar omdat het idee om ooit naar het buitenland te verhuizen ons niet losliet, zijn we de daaropvolgende  reizen beginnen uit te kijken naar de mogelijkheden om op die plekken iets te beginnen. Mijn echtgenote haar grootvader was ten tijde van de Franse kolonisatie voor het bedrijf Wagon Lits hotelmanager in Marokko. Zijzelf droomde er als kind van ooit een hotel te runnen.’ Door de toenmalige surflessen van de kinderen werd het uiteindelijk de

Portugese Zilverkust. Ze vonden een nieuwe thuis in een eeuwenoude quinta (boerderij) met een authentieke windmolen, aan de rand van een typisch  dorp bij de Atlantische Oceaan: Serra  do Bouro. Nog elke dag werken zij met hart en ziel om Flamboyant B&B een unieke en speelse uitstraling te geven.

Patrick: ‘Zodra de beslissing voor Portugal was gevallen, hebben we heel rationeel voor deze regio gekozen. Het is toeristisch een heel interessant gebied met een divers aanbod van natuur en cultuur. De B&B is geografisch perfect gelegen: met meerdere prachtige UNESCO-werelderfgoedsites, de weidse Atlantische stranden, de wijnroutes en Lissabon in de nabijheid. Maar ook voor ons als gezin was dit de beste optie.’

‘De thermale badstad Caldas da Rainha, waar onze kleine kustgemeente Serra do Bouro toe behoort, heeft veel te bieden op sociaal en cultureel vlak’, vervolgt Patrick. ‘Het is hier niet al te desolaat, zoals in het Portugese binnenland wel het geval is. Maar ook hier dook het onvoorziene coronavirus op. In Portugal werden al vrij vroeg verregaande beperkende maatregelen ingevoerd in de

vorm van een noodtoestand (estado de emergencia). Je kan het vergelijken met de lockdown in België. Zo worden alle verplaatsingen die niet strikt nodig zijn ontraden, cafés, restaurants, scholen zijn gesloten, je mag niet naar het strand, grootwarenhuizen laten maar een beperkt aantal klanten per keer toe ... Deze estado de emergencia geldt nog tot 3 mei. De verwachting is dat het gewone leven vanaf dan weer langzaamaan in gang gaat worden gezet. Hoe dat concreet zal verlopen en in welke fasen, weten we nog niet.’

Flamboyant B&B is enkel in de lente en zomer geopend. ‘Het feit dat we door de coronacrisis zeker geen gasten hebben in april, mei en juni – wat de helft van ons seizoen is – komt financieel hard aan. We hopen dat de verblijven in juli, augustus en september kunnen doorgaan. En dat er zelfs nog extra boekingen binnenkomen. Gelukkig heeft mijn echtgenote ‘s winters haar job bij de Belgische overheid nog. Ikzelf doe tijdens het jaar ook het beheer van een aantal vakantiewoningen van buitenlandse eigenaars. Dat is noodzakelijk, want anders zouden we het financieel niet redden.’

Tekst: Hugo Devillé
info/Foto: Facebook Flamboyant B&B, info@flamboyantbnb.com
Uit: sjoenke mei 2020