Gemeenschapskrant Uit het centrum

Roel Leemans is de nieuwe centrumverantwoordelijke van GC de Moelie

12/02/24

De nieuwe centrumverantwoordelijke van GC de Moelie is geen onbekende. Niemand minder dan Linkebekenaar Roel Leemans neemt de fakkel over van Mark De Maeyer. Als voormalige directeur van Muntpunt kan Leemans op een pak ervaring en een uitgebreid netwerk rekenen. ‘Het is een voordeel dat ik het huis ken.’

Centrumverantwoordelijke Roel Leemans
© Tine De Wilde

Het Linkebeekse gemeenschapscentrum de Moelie heeft met Roel Leemans (53) een nieuwe kapitein aan boord. De puzzelstukjes konden niet beter in elkaar passen. De vorige centrumverantwoordelijke Mark De Maeyer mocht na een loopbaan van 37 jaar op welverdiend pensioen, terwijl Roel toe was aan een nieuwe uitdaging. ‘Ik heb elf jaar bij Muntpunt in Brussel gewerkt. Eerst was ik er operationeel directeur, nadien algemeen directeur. Ik heb dat graag gedaan, maar mijn job als algemeen directeur bestond bijna uitsluitend uit vergaderen en teksten schrijven. Als operationeel directeur woonde ik ook veel vergaderingen bij, maar dat ging meer over concrete zaken. En ik zat meer tussen de mensen. Ik heb een fijne tijd gekend bij Muntpunt, maar ik was toe aan iets nieuws. Eind 2022 heb ik beslist dat ik in augustus van vorig jaar ging stoppen. Die professionele pauze van enkele maanden heeft me deugd gedaan.’

Geboren en getogen in Linkebeek

De functie van centrumverantwoordelijke zat al even in Roels achterhoofd. ‘Ik wist dat Mark met pensioen zou gaan. Hem opvolgen was zeker een optie. Er waren veel voordelen aan de job verbonden. Ik ben geboren en getogen in Linkebeek. Wat is er mooier dan vlak bij huis je ding te mogen doen? Ik heb mijn netwerk in Linkebeek én ik ben meer dan een decennium actief geweest in de sociaal-culturele wereld. Ik kan al die ervaring meenemen. En het maakte dat ik een verhaal te vertellen had. Dit alles was natuurlijk geen garantie dat vzw ‘de Rand’ mij zou kiezen. Ze had bijvoorbeeld iemand jonger kunnen nemen. Ik ben blij dat ik het heb gehaald.’

Dat Roel al een vertrouwd gezicht was in de Moelie, is een understatement. ‘Ik heb twintig jaar deel uitgemaakt van de stuurgroep de Moelie-de Muse. De stuurgroep is een klankbord, een soort van raad van bestuur waarin het voorstel van programmatie wordt besproken en de activiteiten worden geëvalueerd. Als vrijwilliger heb ik aan tal van activiteiten meegewerkt. Dat ik het huis ken, zie ik als een voordeel. Ik moest niet van nul beginnen. Ik kon er op 2 januari meteen invliegen zonder dat ze mij alles moesten uitleggen. Ik kende het team al én ik ken de meeste mensen die hier over de vloer komen. De reactie van de ietwat oudere generatie bezoekers op mijn aanstelling was fijn. Ze hadden wat schrik dat er iemand zou komen die het roer helemaal om zou gooien. Nu hebben ze de zekerheid dat dat niet zal gebeuren.’

Plek om te vertoeven

Als nieuwe centrumverantwoordelijke wil Leemans dat de Moelie een centrum blijft waar iedereen zich welkom kan voelen. ‘Ik ben niet de man die hier alles gaat veranderen. Uiteraard moeten we inspelen op nieuwe uitdagingen en kansen. Maar, het belangrijkste is dat iedereen het gevoel blijft hebben dat je hier zomaar binnen kan stappen. Het café speelt daarin een belangrijke rol, en we zetten alles op alles om een nieuwe uitbater te vinden. Het café is het kloppende hart van het centrum en werkt drempelverlagend. Natuurlijk is het café niet altijd open. Daarom zou ik graag een vertoefplek inrichten in de Moelie. Een plek waar mensen even hun krant kunnen komen lezen, waar jongeren kunnen komen studeren … Op die manier kan je ook een nieuw publiek aanboren.’

Dat moet meteen ook een van de doelen zijn van het Plan Samenleven. ‘We moeten proberen om mensen die niet actief zijn in de sociaal-culturele wereld te laten meewerken aan ons programma. En ook breder gezien, aan onze gemeente. Het zal van nieuwe mensen moeten komen, want het verenigingsleven is niet meer zo uitgebreid als vroeger. Als er zich geen nieuwe mensen met nieuwe ideeën aandienen, dreigen we een slaapgemeente te worden. Hoe we die mensen kunnen vinden? We hebben een medewerker van vzw PIN in dienst om nieuwkomers toe te leiden naar sport en cultuur en naar ons centrum, met het Nederlands als verbindende taal. Al moet je daarbovenop soms – bij een eerste contact – ook durven te communiceren in een andere taal dan het Nederlands. Er is lang de foute perceptie geweest dat Franstaligen hier niet welkom waren. Door het Repair Café zijn veel Franstaligen toch een kijkje komen nemen in de Moelie, en toen merkten ze dat ze hier met open armen ontvangen werden. Dat heeft veel misverstanden uit de wereld geholpen. En het was voor hen meteen ook een oefenkans Nederlands. Wij willen met de Moelie ook blijven samenwerken met de twee andere culturele centra in Linkebeek: Hoeve Holleken en Huize Lismonde. Via BEEcause hebben de drie cultuurhuizen elkaar echt gevonden. Dat heeft al tot veel mooie initiatieven geleid, zoals Open Tuinen en de expo over het Brabantse fauvisme.’

Ambitie in Drogenbos

Het mag duidelijk zijn: Roel Leemans is helemaal klaar voor de nieuwe uitdaging. Ook GC de Muse in buurgemeente Drogenbos krijgt hij onder zijn hoede. ‘Drogenbos kent een grote instroom van nieuwe mensen. Daar liggen veel kansen. Dat de Muse geen eigen grote zaal of ruimte heeft, ervaren we als een gemis. We werken wel goed samen met het Felix Art & Eco Museum en de gemeente. Maar het is mijn ambitie om in Drogenbos een vaste locatie te hebben waar we ons aanbod in kunnen laten plaatsvinden. In de Moelie zijn er niet meteen grote infrastructuurwerken nodig. Van LinkeLab willen we een vaste ruimte met een vast aanbod maken. Onze zaal in de Moelie blijft met 190 plaatsen wat aan de kleine kant. Echt grote namen aantrekken is daarom moeilijk. Toch slagen we er altijd in om een aantrekkelijk programma uit te werken met voor ieder wat wils. Onze familie- en jeugdvoorstellingen doen het goed, net zoals de optredens van tributebands. We zetten ook in op theater, waarbij we ook moeilijkere stukken op de kalender durven te zetten. We moeten nieuwe dingen blijven proberen, met het risico dat het niet altijd lukt.’

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: sjoenke februari 2024

Meer nieuws

  • Vacature

    Vacature logistiek-technisch medewerker

    12/02/24

    Hou je van een afwisselend takenpakket, een flexibel werkrooster, heb je een hart voor het gemeenschapsleven en cultuur en heb je talent voor techniek en onderhoud? Twijfel dan niet en stel je kandidaat voor deze allround functie van logistiek-technisch medewerker.

  • Gemeenschapskrant

    De twee kanten van Genesis en Genesis Project

    12/02/24

    Met de tournee ‘Two Sides Live’ wil de Nederlandse tributeband Genesis Project zijn publiek verruimen. Door de songs van zowel Peter Gabriel als Phil Collins te spelen hopen ze meer dan alleen de vergrijzende fans aan te spreken. ‘Het originele bronmateriaal blijft heel belangrijk voor ons.’

  • Gemeenschapskrant
    Illustrator Mélanie Rutten met honden in de sneeuw

    Illustrator Mélanie Rutten

    12/02/24

    Zo zacht als ze spreekt, net zo zacht zijn de kleuren van de tekeningen van de kinderboeken van Mélanie Rutten. ‘Ik ontwijk de werkelijkheid niet. Ik breng ze op een tedere manier.’