Gemeenschapskrant

Zoé Gautier treedt in voetsporen van vader en start eigen fairtradewinkel

16/09/23

Achter fairtradewinkel Ozfair op het Gemeenteplein gaat een mooi familieverhaal schuil. Zoé Gautier startte de winkel twee jaar geleden op en volgde daarmee het voorbeeld van haar vader. ‘Mensen kunnen hier producten ontdekken die anders zijn.’

Sinds een kleine twee jaar heeft het Gemeenteplein in Linkebeek zijn eigen fairtradewinkel: Ozfair. De helft van de tijd word je als klant ontvangen door uitbaatster Zoé Gautier (29), de andere helft is Lieselotte Cortoos (34) gastvrouw in het piepkleine maar zeer gezellige winkeltje aan de overzijde van het gemeentehuis, pal naast het immokantoor.

De naam Ozfair – een verwijzing naar oser faire (durven doen) en fairtrade – kan bij sommigen een belletje doen rinkelen. ‘Mijn vader is vijftien jaar geleden met Ozfair gestart in Sint-Gillis’, doet Zoé het verhaal. ‘De winkel bestaat nog altijd en is met zijn 350 vierkante meter een stuk groter. Ik denk dat we hier in Linkebeek nog niet aan 50 vierkante meter komen. Ik heb een tijdje in de winkel van mijn vader gewerkt, en het idee is gegroeid om ook in Linkebeek met een filiaal te beginnen. Ik ben immers zelf in Linkebeek opgegroeid. De dichtstbijzijnde fairtradewinkel bevindt zich in Alsemberg, dus we zagen wel ruimte. In het pand hier was vroeger een kapper gevestigd, nadien was het kort een winkel voor elektronische sigaretten. Toen het gebouw te huur stond, hebben we niet heel lang getwijfeld.’

Op korte tijd is Ozfair best al bekend geworden in Linkebeek en omgeving. ‘Heel veel passage is er hier niet. Mensen moeten dus echt weten dat we hier een winkel hebben. Het helpt dat mijn papa en ik van Linkebeek zijn. Mond-tot-mondreclame doet veel, net als de sociale media. We zijn destijds niet lang voor de eindejaarsfeesten gestart en velen zijn hier hun eindejaarscadeautjes komen kopen’, vertelt Zoé. ‘We hebben onder meer zeep, speelgoed en juwelen in de aanbieding. Echt heel veel leuke spulletjes. Onlangs was er een juwelenverkoper uit Niger naar hier afgezakt en hij heeft hier zijn juwelen uitgestald. Eén keer om de drie maanden komt hij naar Europa. En met het geld kan hij zijn hele dorp thuis van voedsel voorzien. En zo hebben alle producten hier hun eigen verhaal.’

In Ozfair draait alles om eerlijke handel met correcte prijzen voor de producenten. ‘In een supermarkt kan je misschien bloem kopen voor 30 cent per kilogram, maar als consument moet je durven na te denken over wat daarachter zit. Bij ons kost een kilogram bloem 1 of 2 euro, wat maakt dat de landbouwer op een correcte manier betaald wordt en kan voorzien in het onderhoud van zijn familie. Toen mijn vader vijftien jaar geleden met zijn winkel begon, waren de mensen zich daar nog niet allemaal van bewust. Nu is er meer bewustwording rond, al is er nog werk aan de winkel. We blijven de mensen motiveren en sensibiliseren om producten te ontdekken die wat verschillend zijn.’

Intussen blijven de Linkebekenaren hun weg vinden naar Ozfair. ‘Op zich kan je hier gewoon je boodschappen komen doen’, legt Zoé uit. ‘Koffie en wijn zijn de clichéproducten van een fairtraidewinkel, maar ons gamma is veel ruimer. Niet al onze voedingsproducten zijn uit het zuiden afkomstig. Sommige producten, zoals brood en groenten, komen van bij ons. We werken onder meer samen met de coöperatieve Cycle Farm, die hier op een veld in Linkebeek groenten kweekt. En onder meer ons brood is afkomstig van een beschutte werkplaats uit Neder-Over-Heembeek waar mensen met een handicap tewerkgesteld zijn. Dat brood slaat echt aan bij de klanten. Daarvoor komen ze terug, en intussen kopen ze nog iets anders.’

Fairtradewinkels hebben soms het imago dat de producten er een pak duurder zijn dan in een gewone supermarkt, maar dat beeld klopt volgens Zoé en Lieselotte niet. ‘In gewone winkels is voeding de voorbije jaren een stuk duurder geworden. Bij ons vallen die stijgingen mee. Chocolade of gember kan je hier zelfs goedkoper vinden. Bij ons kan je ook altijd één stuk fruit of groente nemen, waardoor er minder kans op verspilling is.’

Ozfair lijkt zeker zijn plekje te hebben gevonden op het Gemeenteplein. Het is zelfs mogelijk om buiten op het terras of binnen op de eerste verdieping iets te drinken of een hapje te eten. ‘Drie keer per week bieden we soep aan, gemaakt van biologische groenten van een bedrijf uit de buurt. Ook thee, koffie en warme chocolademelk kan je hier krijgen: allemaal fairtrade natuurlijk.’ Voor Lieselotte staat het vast dat ze er nog een tijdje zal werken. ‘Sinds een tweetal jaar woon ik in Linkebeek. Al wandelend heb ik Ozfair ontdekt en ik was meteen trouwe klant. Hier hangt een gemoedelijke sfeer en het is een mooi familieverhaal. Toen ze in april van dit jaar iemand nieuw voor in de winkel zochten, heb ik snel toegehapt. Ik ben blij dat er zulke initiatieven worden opgestart en dat ik er deel van mag uitmaken.’

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: sjoenke september 2023

Meer nieuws

  • Mensen die pingpong aan het spelen zijn

    Nieuwe tafeltennisclub TTC Topspin Linkebeek

    11/06/24

    Hoe tof zou het niet zijn om hier een eigen pingpongclub op te richten? De vraag die Pascale Luyckfasseel (54) aan centrumverantwoordelijke Roel Leemans stelde tijdens de opening van het Eetstaminee @de Moelie, bleef niet onbeantwoord. Drie pingpongtafels vullen nu elke donderdag - uitgezonderd op feestdagen - de grote zaal van de Moelie en brengen Linkebekenaren samen voor een spelletje pingpong.

  • Joeri Deleener aan het trainen voor een ironman

    Joeri Deleener neemt deel aan de Ironman voor Kom op tegen Kanker

    11/06/24

    Joeri Deleener (33) wil midden juni zijn jongensdroom waarmaken: de Ironman in het Franse Nice tot een goed einde brengen. Met zijn deelname, waar hij een jaar naartoe heeft geleefd, wil hij geld inzamelen voor Kom op tegen Kanker. ‘Ik ben zowel een tante als een nonkel aan de ziekte verloren.’

  • de Gordel - landschap met fietser

    Een bewogen geschiedenis

    10/06/24

    Op zondag 1 september trekt de Gordel door de Rand. Wat in 1981 begon als een politiek burgerinitiatief met sportieve inslag, is nu eerder een sportief evenement met politieke bijklank. In de jaren 90 en 2000 was het een massa-evenement dat zijn gelijke niet kende. Gordels vast voor een terugblik.